Zitate von Epiktet

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Epiktet

Geburtstag: 50 n.Chr.
Todesdatum: 138
Andere Namen: Epiktétos z Hierápole

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Epiktet war ein antiker Philosoph. Er zählt zu den einflussreichsten Vertretern der späten Stoa. Als Sklave gelangte Epiktet nach Rom, wo er in Kontakt mit stoischen Lehren kam und auch selbst zu unterrichten begann. Aus Rom vertrieben begründete er in Nikopolis eine Philosophenschule, an der er bis zu seinem Tod lehrte. Da Epiktet selbst keine Werke verfasste, ist seine Philosophie nur in den Schriften seines Schülers Arrian überliefert, der seine Vorlesungen aufzeichnete.

Seine Lehre behandelt vor allem ethische Fragen und stellt die praktische Umsetzung philosophischer Überlegungen in den Vordergrund. Im Zentrum seiner Ethik stehen die innere Freiheit und moralische Autonomie eines jeden Menschen. Epiktet trennt strikt zwischen Dingen und Zuständen, die sich außerhalb der menschlichen Macht befinden und daher als gegeben angenommen werden müssen, und solchen, die das Innerste des Menschen betreffen und daher ausschließlich Gegenstand seines Einflusses sind. Außerdem entwickelt Epiktet ein Konzept der sittlichen Persönlichkeit, die nach seiner Ansicht das Wesen des Menschen darstellt. Menschliches Handeln wird für ihn aber stets auch von Gott bestimmt und gelenkt, der in jedem einzelnen Menschen, der Welt und dem eine Einheit bildenden Kosmos direkt anwesend ist. Da dieser göttliche Kern allen Menschen gleichermaßen innewohnt, muss die Menschenliebe unterschiedslos allen gelten.

Die Rezeptionsgeschichte der Lehre Epiktets ist vielschichtig. Nach einer ersten kurzen Blüte im 2. Jahrhundert geriet er während des Mittelalters im Westen weitgehend in Vergessenheit. Auf indirektem Weg – über späteres Schrifttum und christianisierte Umformungen der ältesten Überlieferung – beeinflussten Konzepte Epiktets jedoch christliche Autoren von der Spätantike bis in die Neuzeit maßgeblich, auch wenn diese Schriften nur noch in loser Verbindung mit dem Namen Epiktets standen. Die Aufzeichnungen seines Unterrichts wurden in der Renaissance erneut bekannt und wirkmächtig.

Zitate Epiktet

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„Ertrage und entsage.“

—  Epiktet
lat.: "Sustine et abstine!", Aulus Gellius noct. att. 17,9,6)

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„If what charms you is nothing but abstract principles“

—  Epictetus
Context: If what charms you is nothing but abstract principles, sit down and turn them over quietly in your mind: but never dub yourself a Philosopher, nor suffer others to call you so. Say rather: He is in error; for my desires, my impulses are unaltered. I give in my adhesion to what I did before; nor had my mode of dealing with the things of sense undergone any change. (109).

„Never call yourself a philosopher, nor talk a great deal among the unlearned about theorems, but act conformably to them. Thus, at an entertainment, don't talk how persons ought to eat, but eat as you ought. For remember that in this manner Socrates also universally avoided all ostentation.“

—  Epictetus
Context: Never call yourself a philosopher, nor talk a great deal among the unlearned about theorems, but act conformably to them. Thus, at an entertainment, don't talk how persons ought to eat, but eat as you ought. For remember that in this manner Socrates also universally avoided all ostentation. And when persons came to him and desired to be recommended by him to philosophers, he took and recommended them, so well did he bear being overlooked. So that if ever any talk should happen among the unlearned concerning philosophic theorems, be you, for the most part, silent. For there is great danger in immediately throwing out what you have not digested. And, if anyone tells you that you know nothing, and you are not nettled at it, then you may be sure that you have begun your business. For sheep don't throw up the grass to show the shepherds how much they have eaten; but, inwardly digesting their food, they outwardly produce wool and milk. Thus, therefore, do you likewise not show theorems to the unlearned, but the actions produced by them after they have been digested. (46).

„Everything has two handles, one by which it may be borne, the other by which it may not.“

—  Epictetus
Context: Everything has two handles, one by which it may be borne, the other by which it may not. If your brother sin against you lay not hold of it by the handle of his injustice, for by that it may not be borne: but rather by this, that he is your brother, the comrade of your youth; and thus you will lay hold on it so that it may be borne. (174).

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„Keep death and exile daily before thine eyes, with all else that men deem terrible, but more especially Death. Then wilt thou never think a mean thought, nor covet anything beyond measure.“

—  Epictetus
Context: Keep death and exile daily before thine eyes, with all else that men deem terrible, but more especially Death. Then wilt thou never think a mean thought, nor covet anything beyond measure. (161).

„Refuse altogether to take an oath if you can, if not, as far as may be.“

—  Epictetus
Context: Refuse altogether to take an oath if you can, if not, as far as may be. (166).

„When you have decided that a thing ought to be done, and are doing it, never shun being seen doing it, even though the multitude should be likely to judge the matter amiss. For if you are not acting rightly, shun the act itself; if rightly, however, why fear misplaced censure?“

—  Epictetus
Context: When you have decided that a thing ought to be done, and are doing it, never shun being seen doing it, even though the multitude should be likely to judge the matter amiss. For if you are not acting rightly, shun the act itself; if rightly, however, why fear misplaced censure? (172).

„And when he has diligently observed all, he must come back with a true report, not terrified into announcing them to be foes that are no foes, nor otherwise perturbed or confounded by the things of sense.“

—  Epictetus
Context: The true Cynic must know that he is sent as a Messenger from God to men, to show unto them that as touching good and evil they are in error; looking for those where they are not to be found, nor ever bethinking themselves where they are. And like Diogenes when brought before Philip after the battle of Chæronea, the Cynic must remember that he is a Spy. For a Spy he really is—to bring back word what things are on Man's side, and what against him. And when he has diligently observed all, he must come back with a true report, not terrified into announcing them to be foes that are no foes, nor otherwise perturbed or confounded by the things of sense. (113).

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