Zitate von William Somerset Maugham

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William Somerset Maugham

Geburtstag: 25. Januar 1874
Todesdatum: 16. Dezember 1965
Andere Namen: Уильям Сомерсет Моэм

William Somerset Maugham [ˈsʌməsɪt mɔːm] , auch bekannt als W. Somerset Maugham, war ein englischer Erzähler und Dramatiker. Er zählt zu den meistgelesenen englischsprachigen Autoren des 20. Jahrhunderts.

William Somerset Maugham errang mit seinem 1897 veröffentlichten Erstlingswerk Liza of Lambeth frühen literarischen Erfolg – und löste einen Skandal aus. In dem Roman verarbeitete Maugham Erfahrungen, die er als angehender Arzt in den Armenvierteln Londons gemacht hatte. Das Bürgertum sah es als unpassend an, die Welt der Arbeiter derart naturalistisch darzustellen.

Auf das Buch folgten Jahre der Selbstbestimmung als Autor. Zuerst arbeitete er als Dramatiker und schrieb Theaterstücke wie The Circle, Our Betters und The Constant Wife. Im frühen 20. Jahrhundert wurden gleichzeitig vier Theaterstücke von ihm in London aufgeführt. Seine Produktivität war erstaunlich: in der Regel brauchte er nur eine Woche, jeden Aufzug zu schreiben, und eine weitere Woche, das Stück zu redigieren. Später widmete er sich der Prosa und verfasste zahlreiche Romane und Kurzgeschichten.

Als Maughams bedeutendste Arbeit wird meist der Roman Der Menschen Hörigkeit angesehen, eine autobiographische Geschichte, deren Held, Philip Carey, wie Maugham als Waise bei seinem frömmlerischen Onkel aufwächst und durch einen Klumpfuß gehandicapt ist.

Photo: Carl Van Vechten (1880 - 1964) / Public domain

Werk

Der Menschen Hörigkeit
Der Menschen Hörigkeit
William Somerset Maugham
Der bunte Schleier
Der bunte Schleier
William Somerset Maugham

Zitate William Somerset Maugham

„Die Leute bitten um Kritik, aber sie wollen nur gelobt werden.“

—  William Somerset Maugham, buch Der Menschen Hörigkeit

Der Menschen Hörigkeit, 1917
Original engl.: "People ask you for criticism, but they only want praise."

„Die meisten Leute empfinden es als Beleidigung, wenn sie jemanden lieben und wenn ihre Liebe nicht erwidert wird. Sie werden böse und verbittert.“

—  William Somerset Maugham, buch Der bunte Schleier

Der bunte Schleier. (Orig.: The painted veil.) Aus dem Englischen übersetzt von Anna Keller. Berlin: Verlag Volk und Welt. 1. Auflage, 1978. S. 68

„Beauty is an ecstasy; it is as simple as hunger. There is really nothing to be said about it.“

—  W. Somerset Maugham

Quelle: Cakes and Ale: Or, The Skeleton in the Cupboard (1930), p. 140.<!-- Doubleday Doran & Co. -->
Kontext: Beauty is an ecstasy; it is as simple as hunger. There is really nothing to be said about it. It is like the perfume of a rose: you can smell it and that is all.

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„Nothing in the world is permanent, and we're foolish when we ask anything to last, but surely we're still more foolish not to take delight in it while we have it.“

—  W. Somerset Maugham, buch The Razor's Edge

The Razor's Edge (1943)
Kontext: Nothing in the world is permanent, and we're foolish when we ask anything to last, but surely we're still more foolish not to take delight in it while we have it. If change is of the essence of existence one would have thought it only sensible to make it the premise of our philosophy.

„It is not wealth one asks for, but just enough to preserve one's dignity, to work unhampered, to be generous, frank, and independent.“

—  W. Somerset Maugham, buch Der Menschen Hörigkeit

Quelle: Of Human Bondage (1915), Ch. 51
Kontext: You will hear people say that poverty is the best spur to the artist. They have never felt the iron of it in their flesh. They do not know how mean it makes you. It exposes you to endless humiliation, it cuts your wings, it eats into your soul like a cancer. It is not wealth one asks for, but just enough to preserve one's dignity, to work unhampered, to be generous, frank, and independent.

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