Zitate von Alfred North Whitehead

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Alfred North Whitehead

Geburtstag: 15. Februar 1861
Todesdatum: 30. Dezember 1947

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Alfred North Whitehead OM war ein britischer Philosoph und Mathematiker.

Bekannt wurde Alfred Whitehead durch das Standardwerk „Principia Mathematica“ über Logik, das er zusammen mit seinem langjährigen Schüler und Freund Bertrand Russell zwischen 1911 und 1913 in drei Bänden veröffentlichte. Es stellte den Versuch dar, im Sinne des logizistischen Programmes alle wahren mathematischen Aussagen und Beweise auf eine symbolische Logik zurückzuführen. Obwohl ein geplanter vierter Band nicht mehr veröffentlicht wurde und die Frage, ob der Versuch selbst erfolgreich war, weiterhin kontrovers diskutiert wird, wurde „Principia Mathematica“ zu einem der einflussreichsten Bücher der Geschichte der Mathematik und Logik.

In seiner Londoner Zeit von 1911 bis 1924 machte Whitehead sich einen Namen als Naturphilosoph, als Wissenschaftstheoretiker, als Kritiker der Ausbildung an Großbritanniens Universitäten und als Autor mehrerer Bücher über Erziehung.

Nach seiner Berufung an die Harvard University im Jahr 1924 konnte er sich ganz der weiteren Ausarbeitung seiner prozessphilosophischen Metaphysik widmen. Als sein philosophisches Hauptwerk gilt „Process and Reality“ , in dem er seiner „Philosophy of Organism“ die Form gab, die später auch zur Grundlage der Prozesstheologie wurde. Darin strukturiert er auf der Grundlage der Rationalität und Kohärenz die Wirklichkeit als einen Organismus, der sich in elementaren Ereignissen vollzieht und sich in einer evolutionären Entwicklung befindet. Obwohl die philosophische Sekundärliteratur zu Whitehead umfangreich ist, ist der Einfluss seiner Metaphysik auf die akademische Philosophie bis heute bescheiden geblieben.

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Zitate Alfred North Whitehead

„Wissen hält nicht länger als Fisch.“

—  Alfred North Whitehead
Kapitel VII. Universitäten und ihre Funktion. In: Die Ziele von Erziehung und Bildung, und andere Essays. Deutsch von ‎Christoph Kann und ‎Dennis Sölch. Suhrkamp TB Wissenschaft 2012, S. 150 books.google https://books.google.de/books?id=NfA7CgAAQBAJ&pg=PA150&dq=fisch Original engl.: "Knowledge does not keep any better than fish." - VII. Universities and their Function. In: The Aims of Education and Other Essays (1929). The Free Press New York, p. 98 books.google https://books.google.de/books?id=WbXs-vyWPPgC&pg=PA98&dq=fish Ref: de.wikiquote.org - Alfred North Whitehead / Zitate mit Quellenangabe

„Die Hauptgefahr für die Philosophie ist Enge in der Auswahl des Anschauungsmaterials.“

—  Alfred North Whitehead, Prozess und Realität
Prozeß und Realität (Process and Reality), Teil V, Kapitel 1, Abschnitt 1 Original engl.: "The chief danger to philosophy is narrowness in the selection of evidence."

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„Die sicherste allgemeine Charakterisierung der philosophischen Tradition Europas lautet, daß sie aus einer Reihe von Fußnoten zu Platon besteht.“

—  Alfred North Whitehead, Prozess und Realität
Prozeß und Realität (Process and Reality), Teil II, Kapitel 1, Abschnitt 1, S. 91 Oft zitiert als "Alle abendländische Philosophie ist als »Fußnote zu Platon« zu verstehen." Original engl.: "The safest general characterization of the European philosophical tradition is that it consists of a series of footnotes to Plato."

„Das Bild - und es ist nur ein Bild -, das Bild, anhand dessen man sich dieses tätige Wachstum der Natur Gottes am besten vorstellen kann, ist das einer zärtlichen Fürsorge dafür, daß nichts verloren geht.“

—  Alfred North Whitehead, Prozess und Realität
Prozeß und Realität - (Process and Reality), Teil V, Kapitel 4 Original engl.: "The image—and it is but an image—the image under which this operative growth of God's nature is best conceived, is that of a tender care that nothing be lost."

„The vitality of thought is in adventure. Ideas won't keep. Something must be done about them.“

—  Alfred North Whitehead
Attributed from posthumous publications, Context: The vitality of thought is in adventure. Ideas won't keep. Something must be done about them. When the idea is new, its custodians have fervor, live for it, and, if need be, die for it. p. 100; Ch. 12, April 28, 1938.

„Knowledge does not keep any better than fish.“

—  Alfred North Whitehead
1920s, The Aims of Education (1929), Context: For successful education there must always be a certain freshness in the knowledge dealt with. It must be either new in itself or invested with some novelty of application to the new world of new times. Knowledge does not keep any better than fish. You may be dealing with knowledge of the old species, with some old truth; but somehow it must come to the students, as it were, just drawn out of the sea and with the freshness of its immediate importance.

„The aim of science is to seek the simplest explanations of complex facts. We are apt to fall into the error of thinking that the facts are simple because simplicity is the goal of our quest.“

—  Alfred North Whitehead
1910s, Context: The aim of science is to seek the simplest explanations of complex facts. We are apt to fall into the error of thinking that the facts are simple because simplicity is the goal of our quest. The guiding motto in the life of every natural philosopher should be, "Seek simplicity and distrust it." The Concept of Nature (1919), Chapter VII, p.143 http://www.gutenberg.org/files/18835/18835-h/18835-h.htm#CHAPTER_VII.

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„All the world over and at all times there have been practical men, absorbed in 'irreducible and stubborn facts'; all the world over and at all times there have been men of philosophic temperament, who have been absorbed in the weaving of general principles. It is this union of passionate interest in the detailed facts with equal devotion to abstract generalisation which forms the novelty of our present society.“

—  Alfred North Whitehead
1920s, Science and the Modern World (1925), Context: The new tinge to modern minds is a vehement and passionate interest in the relation of general principles to irreducible and stubborn facts. All the world over and at all times there have been practical men, absorbed in 'irreducible and stubborn facts'; all the world over and at all times there have been men of philosophic temperament, who have been absorbed in the weaving of general principles. It is this union of passionate interest in the detailed facts with equal devotion to abstract generalisation which forms the novelty of our present society. Ch. 1: "The Origins of Modern Science"

„Religion is an ultimate craving to infuse into the insistent particularity of emotion that non-temporal generality which primarily belongs to conceptual thought alone.“

—  Alfred North Whitehead
1920s, Process and Reality: An Essay in Cosmology (1929), Context: Philosophy finds religion, and modifies it; and conversely religion is among the data of experience which philosophy must weave into its own scheme. Religion is an ultimate craving to infuse into the insistent particularity of emotion that non-temporal generality which primarily belongs to conceptual thought alone. In the higher organisms the differences of tempo between the mere emotions and the conceptual experiences produce a life-tedium, unless this supreme fusion has been effected. The two sides of the organism require a reconciliation in which emotional experiences illustrate a conceptual justification, and conceptual experiences find an emotional illustration. Pt. I, ch. 1, sec. 6.

„It lies in the nature of things that the many enter into complex unity.“

—  Alfred North Whitehead
1920s, Process and Reality: An Essay in Cosmology (1929), Context: Creativity is the universal of universals characterizing ultimate matter of fact. It is that ultimate principle by which the many, which are the universe disjunctively, become the one actual occasion, which is the universe conjunctively. It lies in the nature of things that the many enter into complex unity. Pt. I, ch. 2, sec. 2.

„In the inescapable flux, there is something that abides; in the overwhelming permanence, there is an element that escapes into flux.“

—  Alfred North Whitehead
1920s, Process and Reality: An Essay in Cosmology (1929), Context: In the inescapable flux, there is something that abides; in the overwhelming permanence, there is an element that escapes into flux. Permanence can be snatched only out of flux; and the passing moment can find its adequate intensity only by its submission to permanence.

„In the study of ideas, it is necessary to remember that insistence on hard-headed clarity issues from sentimental feeling, as if it were a mist, cloaking the perplexities of fact. Insistence on clarity at all costs is based on sheer superstition as to the mode in which human intelligence functions.“

—  Alfred North Whitehead
1930s, Adventures of Ideas (1933), Context: In the study of ideas, it is necessary to remember that insistence on hard-headed clarity issues from sentimental feeling, as if it were a mist, cloaking the perplexities of fact. Insistence on clarity at all costs is based on sheer superstition as to the mode in which human intelligence functions. Our reasoning grasps at straws for premises and float on gossamer for deductions. p. 91.

„Seek simplicity and distrust it.“

—  Alfred North Whitehead
1910s, Context: The aim of science is to seek the simplest explanations of complex facts. We are apt to fall into the error of thinking that the facts are simple because simplicity is the goal of our quest. The guiding motto in the life of every natural philosopher should be, "Seek simplicity and distrust it." The Concept of Nature (1919), Chapter VII, p.143 http://www.gutenberg.org/files/18835/18835-h/18835-h.htm#CHAPTER_VII.

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